Заброшенная железная дорога в поселении Сентер-Волли (Пенсильвания, США).

Заброшенная железная дорога (далее — ЗЖД) — железнодорожный путь, который более не используют по прямому назначению.

Описание

В зависимости от продолжительности заброшенности, ЗЖД может выглядеть как вполне рабочей, так и быть едва различимой в грунте или растительности. На ЗЖД могут оставаться её основные элементы, рельсы и шпалы, а могут и отсутствовать.

ЗЖД — объекты, распространённые почти во всех странах мира. Практическую пользу из них извлечь крайне трудно, хотя бывают случаи, когда рельсы и шпалы этих дорог используют для своих нужд жители близлежащих населённых пунктов[1]. В развитых странах существует такое понятие как «железнодорожная тропа» — это туристический маршрут, пролегающий вдоль или по остаткам бывших железных дорог[2]. Вдоль ЗЖД могут встречаться заброшенные железнодорожные станции[3], мосты[4], виадуки[5], тоннели[6] и проржавевшие поезда и вагоны[7].

Основная причина того, что функционирующая железная дорога перестаёт использоваться, — финансовая, она перестаёт приносить прибыль. Одним из ярких примеров такого рода является так называемые «Сокращения Бичинга[en]» — план британского физика и инженера Ричарда Бичинга[en], приведший в конце 1960-х годов к закрытию многих британских железнодорожных линий и веток[8][9]. Железнодорожные пути часто прокладывают к шахтам или иным промышленно важным объектам, и если шахты истощаются, объекты закрываются, то и ведущие к ним железнодорожные ветки перестают использоваться.

В США железные дороги прокладывались в огромных количествах с середины XIX века до 1920-х годов, что было связано с индустриальным рывком страны в этот период (к 1916 году в США насчитывалось около 275 000 миль используемых железнодорожных путей)[10]. Великая депрессия 1930-х годов привела к первому в этой стране массовому «забрасыванию» железнодорожных линий[11]. Заброшенные объекты в США, в том числе железные дороги, попадают под действие статьи 49 главы 10 части 1152 Свода федеральных нормативных актов.

Известны случаи, когда заброшенная железнодорожная ветка вновь становилась рабочей[12].

Общая галерея

Галерея по странам

См. также